Während viele Reisende geradewegs zum sybaritischen Charme des berühmten Luang Prabang aufbrechen, kosten weniger die smaragdgrünen Reisebenen des Südens mit ihren atemberaubenden Dschungelkarstformationen, dem restlichen Ho-Chi-Minh-Pfad und einigen der schönsten Flussdörfer des Landes, dem Gipfel von Das ist eine Gruppe von tropischen Inseln, die als Si Phan Don (die Viertausend Inseln) bekannt sind. Hier fächert sich der Mekong nach ihrer langen Reise von Tibet in unzähligen türkisfarbenen Nebenflüssen auf und umgibt die Inseln Don Khon, Don Dhet und Don Khong. Don Khon ist der stilvollste Ort, an dem Sie seltene Irrawaddy-Delfine in einem Tiefwasserpool in der Nähe von Kambodscha sehen können.

Nebel über dem Mekong

Während der Norden ein Synonym für Trekking ist, bietet Südlaos auch einige großartige Dschungelwanderungen und Zip-Lining in der kühlen Kaffeeregion des erhöhten Bolaven-Plateaus. Bevor wir dort ankommen, erlauben Sie uns eine kleine Tour in Richtung Süden von der Hauptstadt Vientiane. Die Straße führt Sie zuerst durch das koloniale Tha Khaek, einen Entwicklertraum, von dem sie vergessen haben, dem Entwickler davon zu erzählen. Denn dieser rissige und hübsche alte französische Außenposten ist eine reizvolle Mischung aus schälenden chinesischen Kaufmannshäusern und elegant verblassten Villen. Eine Stunde nordwestlich von hier befindet sich die berühmteste Flussberghöhle des Landes, die legendäre Tham (Höhle) Kong Lor. Ein nervenaufreibender 7,5 km langer Ritt in einem Langboot durch eine jenseitige Unterwelt aus Dunkelheit und kirchenhohen Stalaktiten. Die Landschaft ist ebenso außergewöhnlich, denn die Provinz Khammuane ist eine gotische Mischung aus anthrazitfarbenen Karstformationen und drachengrünem Dschungel.

Reisfelder im Süden von Laos

Von Tha Khaek führt die Straße nach Süden zum schwülen Savannakhet, das sich hervorragend zum Wandern in den benachbarten Nationalparks eignet. Hier finden Sie unzählige nostalgische französische Villen mit Fensterläden. Am milden Flussufer spielen alte Jungs Pétanque, während Kohlenbecken mit aromatischen frischen Garnelen und Flussfischen prasseln. Weiter südlich liegt Pakse an einer Kreuzung mit Vietnam und dem nahe gelegenen Thailand. Es ist ein geschäftiger, ungezwungener Ort, der von Reisenden besucht wird, die ihn als Startpunkt für den Besuch des Bolaven-Plateaus und seiner köstlich erfrischenden Wasserfälle oder als Ausgangspunkt für den Weg nach Si Phan Don nutzen. Der Tree Top Explorer (Bolaven Plateau) wurde in den letzten Jahren eröffnet und besteht aus 11 Seilrutschen, von denen die aufregendsten direkt im Sprühstrahl eines riesigen Wasserfalls kreuzen. Die ungewöhnliche Unterbringung erfolgt in 20 m hohen Baumhäusern im üppigen Dschungel des Don Hua Sao-Nationalparks.

Eine halbe Stunde von Pakse entfernt liegt das verträumte Champasak, ein üppiger Weiler am Fluss, der von einem Siebdruckberg gesäumt wird. Bevor die Franzosen ihren indochinesischen Fußabdruck in der Gegend hinterließen, ließen sich die alten Khmer auch in Champasak nieder, denn hier befinden sich die schläfrigen Ruinen von Wat Phou aus dem 11. Jahrhundert. In weitaus geringerem Maßstab als Angkor Wat ist die Lage des bröckelnden Tempels auf einem luftigen Hügel mit Blick auf den Fluss viel besucherfreundlicher. Frangipanibäume blühen entlang der wackeligen Stufen, die zur oberen Galerie führen, die durch gelegentliche Safranroben weiter gefärbt wird Mönch. Abgesehen von ein paar Büffeln, die die Straße überqueren, und Fischern, die auf Langbooten flussaufwärts jagen, ist Champasak einer der trägesten Orte des Landes - und das ist etwas für Laos!

Mönche in Laos

Wir übernachten im wunderschönen River Resort, wo zeitlose laotische Tradition mit stilvollem Service des 21. Jahrhunderts verschmilzt. Das Hotel fügt sich perfekt in seine fruchtbare Umgebung ein und bietet einen herrlichen Blick auf den Mekong. Die eigenständigen Villen sind von tropischen Gärten umgeben. Sie haben auch die Möglichkeit, in die laotische Kultur einzutauchen, indem Sie den Küchenchef auf dem örtlichen Markt besuchen oder einem Seidenweber bei der Arbeit zusehen, sich im Spa des Resorts mit einer aromatischen Behandlung aus lokalen Kräutern verwöhnen lassen oder mit einem Kajak fahren ein Führer auf dem Mekong.


Das neue Indochina Marx und Mönche in Laos Reportage über Indochina Teil 1 - August 2022