Die Kälte war abrupt und beißend, als wir den Moskauer Zug ausstiegen. Es war 10.30 Uhr in Sankt Petersburg am Samstag und laute, nationalistische Fanfaren dröhnten durch metallische Lautsprecher auf dem Sender. Eingehüllt in Kaschmirpullover, Wildlederstiefel und dicke, helle Schals marschierten wir hinaus in das trockene, kalte Wochenende.

St. Petersburg, das „Venedig des Nordens“ von Peter dem Großen, wurde 1703 gegründet und schuf für den Zaren einen sykophantischen Seehafen, der die Beziehungen zu den angesehenen Seevölkern pflegen wollte. Die Stadt wurde von Legionen von einberufenen Bauern erbaut (bedeutsam in der folgenden belagerten Erzählung) und wurde bald zum aristokratischen Spielplatz der großen Hochfamilien des kaiserlichen Russlands. Pracht, Eleganz und imposante soziale Dominanz prägen die Architektur des 18. und 19. Jahrhunderts, die die Newa säumt, und ihre Reihe miteinander verbundener Kanäle, die sich langsam in das Herz dieser Stadt schlängeln.

Jahrzehntelang hielten die Zaren und ihre Familien in St. Petersburg Hof, was zu einer jahrzehntelangen Isolation von der Masse der Moskauer Stadtbewohner führte. Sankt Petersburg war schillernd, romantisch; überwältigend; die Lieblinge der Künste und der Bühne bevormunden. Die Hellen, die Schönen und die Elite funkelten auf Bällen, dem Ballett und hinter kunstvoll verschlossenen Türen. Die Geschichte klopfte bald an, mit Krieg, Blutvergießen und Bolschewiki. Der Winterpalast stürmte, Zar Nikolai wurde verhaftet, abdankt und hingerichtet.

Der Aufstieg und Fall dieser Stadt ist überall. Historische Porträts sind mit Kugeln und Bajonettspleißen übersät. Die ehemals üppige Millionaya Street ist engmaschig und mit Brettern vernagelt. In ihren absurden Kollonaden befinden sich jetzt zufällige italienische Restaurants und verlassene „For Sale“ -Schilder. Ja, hier gibt es Anzeichen für eine Modernisierung, da die Handwerkerjugend der Stadt eine skandinavische Verschmelzung von Essen und Design vorantreibt. Während seine neoklassischen Kollegen (Stockholm, Wien, Rom, Paris) den Luxus der Zeit und der Evolution hatten, ist St. Petersburg mit einer nostalgischen Traurigkeit gealtert.

Die Stadt bleibt im Kern russisch. Wir waren eine Anomalie in einem Meer von einheimischen Touristen, die gegen Kälte und Wind kämpften. Es ist ein eindrucksvoller Ort und keine andere Basis - als das Grand Hotel Europe.

Belmond Grand Hotel Europe

Im Laufe der Jahre hat das Grand Hotel die seismischen Veränderungen in der politischen Verfassung Russlands bezeugt. Das 1875 eröffnete Hotel wurde bald zu einem Liebling der Aristokratie und ein Paradies für Besucher von Künstlern, Schriftstellern, Musikern und Würdenträgern. Tschaikowsky war hier auf Hochzeitsreise. Rasputin hat hier zu Abend gegessen. Stalin schwärmte von seiner Existenz. Das Interieur und das Exterieur des Hotels wurden von den Architekten „du jour“ überarbeitet, die in den folgenden Jahrzehnten vom allgegenwärtigen Architekten von St. Petersburg, Carlo Rossi, entworfen wurden und die Moden des Zeitgeists inspirierten und definierten. Ihre Arbeit würde in Haushalten in der ganzen Stadt wiederholt werden.

Und dann kam die Revolution. Im Jahr 1918 wurde das Hotel zur Heimat der sowjetischen Beamten erklärt - der proletarischen Massen, die sich in den Zimmern, im Ballsaal und in den Restaurants niederließen, umgeben von den Überresten des ehemaligen Glamours des Hotels. In den zwanziger Jahren wurde das Hotel zu einem Waisenhaus umgebaut und in den dreißiger Jahren wiedereröffnet, um die Sowjetsprosser zu erfreuen (als es unter dem Namen "Hotel Evropeiskaya" bekannt wurde), bevor das Land erneut in den Krieg zog. Während des Zweiten Weltkriegs und des Ansturms der deutschen Armee wurde das Hotel in ein Feldkrankenhaus umgewandelt, als die Bomben überall fielen.

Das Grand Hotel befindet sich am exklusiven Newy-Prospekt neben dem Russischen Museum und in der Nähe der Eremitage. Die Belmond Group (ehemals Orient Express), die 1989 nach umfassenden Renovierungsarbeiten wiedereröffnet wurde, hat diesem Hotel Leben eingehaucht und ihr Erbe kunstvoll rekonstruiert.

Belmond Grand Hotel Europe

Weit entfernt von einer Boutique, ist dies ein großartiges und elegantes Haus mit 275 Zimmern, von denen jedes einen Einblick in das Ethos und das Überleben des Hotels bietet. Mit 10 historischen Suiten, die einen historischen Appetit und eine Marke vom Dostoevesky bis zum Fabergé wecken - jede Suite erzählt eine vertraute Geschichte der Stadt und ihrer Geschichte, Persönlichkeiten und Kämpfe. Die Familie Romanov trifft sich hier jährlich (Informationen, die ein ehrfurchtsvolles Keuchen verdienen). Die Pavarotti Suite war so gut wie es klingt. Mit einem für den Maestro geeigneten Balkon mit Blick auf den dahinter liegenden klassischen Platz und dem akustischen Triumph der doppelten Deckenhöhe und der Samteinrichtung. Ein Baby Grand steht lässig in der Ecke.

Die Terrassenzimmer sind sehr zu empfehlen und bieten große, offene Dächer mit Blick auf die Stadt, ihre Schornsteine ​​und die Umgebung. Ich könnte lange Sommermonate hier verbringen. Das Versprechen der Petersburger Sommersaison und ihres White Nights Festivals brennt hell. Hier überflutet das Mondlicht den Himmel.

Frühstück, Brunch und Champagner werden im Speisesaal des L’Europe unter einem farbenfrohen Jugendstildach serviert, und ein klassischer Pianist sitzt hoch oben auf der alten Bühne. Bekanntlich gab Elton John hier ein spontanes Konzert, als er während der letzten Perestroika-Atemzüge durchkam. In den dunklen Ecken des Raumes können Sie die durchgehenden Vorhänge sehen, die die Mitglieder der kaiserlichen Familie und jetzt prominente Geschäftsleute verbergen sollen, die beim Essen Privatsphäre fordern.

Dieses Hotel trägt Geschichten auf Schritt und Tritt. Wie diese Stadt. Nach nur 48 Stunden in St. Petersburg stapften wir in die bissigen kalten Winde und marschierten entlang des Flusses, über die Schlossbrücke und durch die Peter- und -Paul-Festung. Wir verbrachten Stunden in der Eremitage und schauten zum Winterpalast (über dem Eis), während wir an Kanälen entlang schlenderten. Wir sahen Ballett im Mariinsky-Theater, tranken Champagner in versteckten Bars und rollten uns in unserer Suite zusammen, als der Wind draußen heulte.

Mit müheloser Hingabe fiel ich Hals über Kopf in dieses Hotel und diese Stadt.

Hier ist echte Magie.

Belmond Grand Hotel Europe


Dragnet: Big Escape / Big Man Part 1 / Big Man Part 2 - August 2022