Eine der Freuden des Reisens ist die Möglichkeit, an einem völlig anderen Ort als zu Hause zu bleiben. Und wenn sich das Zuhause nicht zufällig in einer mittelalterlichen Festung befindet, ist die Entscheidung für ein Hotel, das als Schloss begann, genau das Richtige. Das im 13. Jahrhundert erbaute Ashford Castle in der irischen Grafschaft Mayo ist absolut geschichtsträchtig. Es war drei Jahrhunderte lang im Besitz der angelsächsischen Familie de Burgo und ging nach einem erbitterten Kampf in die Hände des englischen Lords Sir Richard Bingham über. Im 17. Jahrhundert bekam das Schloss einen weiteren neuen Besitzer, Baron Oranmore, der das Anwesen mit einem Royal Grant erhielt.

Ashford Schloss

Zu viktorianischen Zeiten war Ashford jedoch eindeutig in harte Zeiten geraten. 1852 kaufte Sir Benjamin Lee Guinness, der aufgrund des Brauimperiums seiner Familie der reichste Mann in Irland wurde, das Anwesen. Es wurde ihm über das Encumbered Estates Court verkauft, das eingerichtet wurde, um irische Ländereien zu veräußern, deren Eigentümer aufgrund der großen Hungersnot mit Geldnot konfrontiert waren.

Während jeder seiner Besitzer seinen Stempel hinzugefügt hatte und bereits eine neue Festungs- und Jagdhütte vorhanden war, waren Sir Benjamin und sein Sohn Arthur oder Lord Ardilaun diejenigen, die den größten Einfluss hatten. Zwei viktorianische Anbauten wurden hinzugefügt, das Anwesen wurde auf 26.000 Morgen erweitert, die Fläche von fast 130.000 Fußballfeldern. Neue Straßen wurden gebaut und Bäume gepflanzt. Lord Ardilaun baute seinerseits den gesamten Westflügel der Burg wieder auf, fügte Zinnen hinzu und überwachte die Entwicklung von massiven Wäldern.

Ashford Castle Schlafzimmer

Das Schloss wurde der Familie Guinness anvertraut, bis es 1915 von Hotelier Noel Huggard aufgekauft wurde und die Aufmerksamkeit einiger der berühmtesten Filmstars der Welt auf sich zog . Das Gelände des Schlosses bildete die Kulisse für die Handlung in John Fords The Quiet Man mit John Wayne und Maureen O’Hara, in der auch einige der Schauspieler und die Crew zu sehen waren.

Im Laufe der Jahre wechselte Ashford erneut den Besitzer, bevor er von seinem jüngsten Besitzer, den Red Carnation Hotels, gekauft wurde. Mit einem solchen Erbe waren die neuen Eigentümer entschlossen, Ashford wieder zu neuem Glanz zu verhelfen. Bei diesem umfangreichen Projekt, das sich über drei Phasen erstreckte, wurde das Gleichgewicht zwischen der Bewahrung der Geschichte und des Erbes des Schlosses hergestellt und gleichzeitig der Luxus und Komfort geboten, den die heutigen Gäste erwarten.

Zunächst wurden die prächtigsten Suiten des Schlosses vom Präsidenten und Gründer der Red Carnation Hotels, Frau Beatrice Tollman, zusammen mit ihrer Tochter Toni Tollman liebevoll eingerichtet. Jedes Zimmer ist jetzt mit antiken Möbeln, luxuriösen Stoffen, maßgeschneiderten Teppichen und Marmorbädern ausgestattet.

Ashford Castle Himmelbett

Ashford Castle Schlafzimmer

Die zweite Phase der Restaurierung bedeutete, dass das Schloss zwei Monate lang für Gäste geschlossen bleiben musste, während die öffentlichen Bereiche und die verbleibenden Gästezimmer größtenteils ausgebaut wurden. Um sicherzustellen, dass Ashford für Jahrhunderte hier bleibt, wurden Steinmetzarbeiten, Fenster und Dächer renoviert und die neuesten Mod-Cons hinzugefügt. In der Nähe der Eingangshalle wurde eine beeindruckende Bibliothek mit zwei Seiten angelegt, während die ummauerten Gärten, Tennisplätze, das Falknereizentrum und der Golfplatz einer Renovierung unterzogen wurden.

Es ist jedoch vielleicht das, was in der dritten Phase kommt, was am aufregendsten ist.

Das alte Bootshaus am Ufer des Lake Corrib wird zu einer abgeschiedenen Hochzeitssuite. Die Pläne für die dritte Phase, in der das Hotel zu Beginn des Jahres 2015 wieder geschlossen wird, sehen auch ein neues Kino mit 32 Plätzen, einen Billardraum, eine Zigarrenterrasse, ein Spielezimmer für Kinder, ein Spa und einen Innenpool vor, die die Fülle vergrößern werden Zu den angebotenen Aktivitäten im Hotel zählen Falknerei, Reiten, Wassersport, Tontaubenschießen, Bogenschießen, Fischen und Freilassen, Wandern, Golf und Tennis.

Ashford Castle hat bereits eine Reihe berühmter Gäste angezogen, darunter der frühere US-Präsident Ronald Reagan, die Beatles-Stars John Lennon und George Harrison sowie der Hollywood-König Woody Allen, Brad Pitt und Pierce Brosnan, die 2001 dort ihren Hochzeitsempfang hatten könnte bedeuten, dass es noch mehr Stars anzieht, während Ashford in die Fußstapfen anderer historischer Hotels tritt, um die empfindliche Balance zwischen Geschichte und Luxus genau richtig zu machen.

Das Roch Castle aus dem 13. Jahrhundert in Pembrokeshire, Wales, wurde zum Beispiel vollständig mit Plastik umwickelt, um das Mauerwerk während der Restaurierungsarbeiten zu schützen und es in ein Corporate Retreat umzuwandeln. Das Londoner Savoy Hotel, dessen Ursprünge fast auf das genaue Jahr des Baus des Ashford Castle zurückgehen, wurde 2010 nach einem dreijährigen Renovierungsprojekt im Wert von 220 Mio. GBP wiedereröffnet.

Genau wie die Tollmans lokale Handwerker engagiert haben, beschäftigte The Savoy erfahrene Handwerker, um die edwardianischen und Art-Deco-Stile der Grand Dame der Hotels wieder zum Leben zu erwecken. In Bezug auf die Restaurierung historischer Hotels, sei es ein Schloss oder ein Palast, fasste der Generaldirektor des Savoys gut zusammen, als er sagte: "Wir sind uns sehr bewusst, welchen Platz das Savoy in der Zuneigung vieler Menschen einnimmt."

Ashford Castle aus der Luft

Es war eine ähnliche Geschichte, in der es darum ging, das Erbe von Ashford Castle beizubehalten und zu verbessern, während das Hotel auf ein „anderes Niveau“ an Komfort und Luxus gebracht wurde. Mit dem Abschluss der letzten Phase der Renovierung im April 2015 ist alles getan, um das 75-jährige Bestehen des Hotels im nächsten Jahr gebührend zu feiern.


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