Ed Kushins fing den Reisefieber als junger Teenager auf, als er kurz nach dem Abitur einen Roadtrip durch die USA unternahm. Nach dem Studium, einer Zeit bei der Navy und einer Tätigkeit als Marketing Director für Flying Tiger Airlines in Asien gründete Ed sein eigenes Reiseunternehmen mit dem Namen HomeExchange.com.

Foto von Emily Mott

Egal, ob Sie in einem Landhaus, Strandhaus oder einer Stadtwohnung wohnen, HomeExchange.com ist ein einfaches Konzept - „Sie bleiben in meinem Haus, während ich in Ihrem bleibe“. Ausgehend von einigen hundert Mitgliedern und einem gedruckten Verzeichnis im Jahr 1992 hat sich der Club seitdem zu einem echten sozialen Netzwerk mit einer Website von mehr als 46.000 Mitgliedern in 150 Ländern entwickelt.

Was genau machst du?

Wenn ich zu Hause in Hermosa Beach, Kalifornien, bin, beginnen meine Frau und ich den Tag gerne mit einem kurzen Bad im Pazifik und spazieren dann zu unserem Lieblingskaffeehaus. Von dort aus arbeite ich in der Regel mit meinem internationalen Team direkt an Skype-Gesprächen an unseren neuesten Projekten und bevorstehenden Veranstaltungen für unsere Community. Ich habe meine Position noch nie als "Job" gesehen, es ist eine Leidenschaft, die ich jeden Tag genießen kann (zu jeder Tageszeit machen Zeitzonen auf diese Weise Spaß!).

Was magst du am meisten an dem, was du tust?

Es mag klischeehaft klingen, aber ich liebe wirklich, was Menschen auf ihren Reisen erleben können. Sie können sich wie Einheimische und nicht wie Touristen verhalten, weil sie eine Unterkunft haben. Es ist umweltfreundlich und nachhaltig, da der CO2-Fußabdruck eines Haustauschs im Vergleich zu einem Hotelaufenthalt praktisch Null ist. Es hilft auch der lokalen Wirtschaft.

Was würdest du sagen, sind die 3 besten Orte, an denen du je übernachtet hast?

Meine Frau und ich machen drei Monate im Jahr einen Haustausch. Es ist so schwer, einen Favoriten auszuwählen, aber ein Highlight wäre Priddis, das außerhalb von Calgary liegt, aber ein echt rustikales Erlebnis ist. Es war der perfekte Ort für den Zugang nach Calgary, aber auch zum Wandern, Radfahren, Golfen und nicht weit von Banff entfernt. Der Whirlpool mit Blick auf den Wald war wirklich schön nach einem Tag Wandern.

Als aktive Naturliebhaber lieben wir schöne Orte. Ein weiterer Favorit von uns war ein malerischer Kurzurlaub in Puerto Vallarta, Mexiko. Wir waren nur wenige Schritte vom Meer entfernt und fanden fantastische Freunde in der Gegend.

Eine weitere Reise, die einen Eindruck hinterließ, war 2008 in die Toskana. Aufgrund der veränderten Umstände musste unser Gastgeberpaar zurückbleiben, was bedeutete, dass sie zu unseren persönlichen Führern wurden, die uns Teile Italiens zeigten, die wir ohne sie nicht hätten erkunden können. Wir gingen zu ihren Lieblingsrestaurants, zu den Weinbergen ihrer Freunde, kauften ein und fanden auf dem Weg beste Freunde. Es war wirklich etwas Besonderes.

Was war Ihr bisher unvergesslichstes Speiseerlebnis?

Eine der besten Mahlzeiten, die ich je hatte, war während der oben genannten Reise in die Toskana. Unser Gastgeber bot uns an, seinen Lieblingskoch in Italien zu treffen. Als wir an einem winzigen Ort außerhalb von Florenz ankamen, waren wir zugegebenermaßen skeptisch. Dies alles wurde vergessen, als wir den homiest Raum betraten und mit Vino und einer Sternamuse-Bouche begrüßt wurden. Fünf Gänge später hatte ich das Gefühl, auf eine italienische Wein- und Gastronomietour mitgenommen worden zu sein! Handgefertigte Pasta, Weine aus einheimischen Familienweingütern und zweifellos das köstlichste Tiramisu, das ich je probiert habe. Genau darum geht es beim Haustausch. Niemals in einer Million Jahren hätten meine Frau und ich gewusst, dass dieses Juwel existiert. Dank unserer lokalen Verbindungen haben wir Freunde fürs Leben gefunden und eine der authentischsten und unvergesslichsten Mahlzeiten unseres Lebens erhalten.

Haben Sie sich durch Ihre Arbeit oder Ihre Reisen mit den Reichen und Berühmten die Schultern gerieben?

Ich habe mich nicht persönlich mit Prominenten abgefunden, aber interessanterweise hat meine Firma Nancy Meyers, die Drehbuchautorin des Hollywood-Hits The Holiday, dazu inspiriert, die Filmhandlung zu entwickeln. Sie erinnern sich vielleicht, dass Cameron Diaz und Kate Winslet die Hauptrolle spielten, als die beiden Frauen, die 6.000 Meilen voneinander entfernt lebten und sich entschlossen, ein Weihnachtsfest in LA und im Vereinigten Königreich ihre Häuser zu tauschen. Sie alle finden Romantik während ihres Urlaubs - Diaz mit Jude Law und Winslet mit Jack Black. Der Film hat mit Sicherheit die Vorstellungskraft der Menschen geweckt, als sich eine Reihe neuer Mitglieder unserer Community anschloss, sobald der Film veröffentlicht wurde. Wir sind tatsächlich auf romantische Geschichten gestoßen, wie sie in The Holiday dargestellt sind, und ich habe sicherlich viele andere Geschichten über die dauerhaften Freundschaften gehört, die durch den Austausch zu Hause entstanden sind.

Was steht aktuell auf Ihrer Reisewunschliste an erster Stelle?

Wir möchten Skandinavien in den nächsten Jahren erleben.

Vielen Dank, dass Sie an unserem Interview teilgenommen haben, Ed. Wie interessant, dass Ihre Firma einen Hollywood-Film inspiriert hat! Wie haben Sie erfahren, dass dies der Fall ist?


Ed Kushins Speaks About His Experiences As A Submarine Supply Officer - August 2022